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Votes for women

(London, February 16, 1909)

Digital print on textured paper Tintoretto Gesso 200g. for professional printing.

 

This is one of many actions which, even though they may have been only partially successful, were and remain a source of inspiration. The suffragettes were pioneers and teachers in many things, including the art of attracting the attention of the media and the general public by means of their elaborate acts of protest. Muriel Matters was responsible for one of these bold examples. On 16 February 1909, this Australian actress who lived in England devised an original way of creating propaganda in favour of suffrage. The plan was to take advantage of King Edward VII officially opening the English Parliament that year, accompanied by a royal procession, in order to send a dirigible balloon across the sky above the Palace of Westminster trailing a huge banner that read “Votes for Women” and loaded with 25 kg of protest pamphlets intended to “irrigate” the king with their message.  Unfortunately, the elements were against her and the balloon, left to the vagaries of the wind, was carried away to the outskirts of London. However, that flawed act of protest was a success, creating publicity for the suffragist movement that generated headlines in newspapers around the world.

 

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Voto para las mujeres

(Londres, 16 de febrero de 1909)

Impresión digital en papel texturado Tintoretto Gesso de 200 grs. por imprenta profesional.

 

Esta es una de tantas acciones que aún siendo en parte fallidas, fueron y siguen siendo fuente inspiración. Las sufragistas fueron pioneras y maestras en muchas cosas, también en el arte de llamar la atención de los medios y de la ciudadanía en general con sus elaboradas acciones reivindicativas. Uno de esos audaces ejemplos fue el protagonizado por Muriel Matters. El 16 de febrero de 1909 está actriz australiana afincada en Inglaterra, ideó una forma original de hacer propaganda a favor del sufragio. Se trataba de aprovechar que el rey Edward VII inauguraba oficialmente el Parlamento ingles de ese año acompañado con un cortejo real para atravesar el cielo por encima del Palacio de Westminster con un globo dirigible y un gran mensaje que decía “Votes for Women” cargado además con 25 kilos de folletos reivindicativos que pretendían “regar” al rey con su mensaje. Desgraciadamente los elementos estaban en su contra y el globo se abandono a los caprichos del viento alejándoles hasta las afueras de Londres. Sin embargo aquel acto reivindicativo errado fue un éxito, creando una publicidad para el movimiento sufragista que genero titulares en los periódicos de todo el mundo.

 

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